L’Histoire Incroyable du Raspberry Pi


Dans l’histoire de l’informatique, le Raspberry Pi a clairement laissé sa trace.
C’est une histoire incroyable – avec au début, un mec qui construisait des ordinateurs monocartes pour le plaisir, jusqu’à devenir une fondation reconnue qui vend maintenant plus de 15 millions de machines dans le monde entier.
Aujourd’hui, je vais tenter de vous résumer cette évolution.

L’histoire du Raspberry Pi commence en 2006 avec la création des premiers prototypes inspirés du BBC Micro.
6 ans plus tard, le premier Raspberry Pi est né. Le but principal était d’aider les jeunes à découvrir l’univers des ordinateurs pour un coût modeste (environ 30 €).

Je vais maintenant tenter de vous donner toutes les informations nécessaires pour comprendre l’histoire du Raspberry Pi : les origines, le développement, les dates clés et les résultats.

Eben Upton: L’origine du projet

Qui est Eben Upton?

Eben Upton est un ingénieur britannique, créateur du Raspberry Pi et de la fondation Raspberry Pi.
Il a étudié la physique et l’ingénierie à l’université de Cambridge avant de travailler pour des entreprises prestigieuses comme Broadcom, Intel et IBM.

Les premiers prototypes

Eben Upton a travaillé 5 ans de 2006 à 2011 sur un projet d’ordinateur monocarte (principalement durant ses soirées et weekends, pendant qu’il travaillait à Broadcom).
Le BBC Micro de Acorn Computers qu’il utilise à l’école l’a inspiré pour créer son propre ordinateur.
Comme vous pouvez le voir ci-dessous, ce n’est pas un simple copier-coller :

Le BBC Micro modèle B, créé par Acorn Computers et sortie en 1981

Cet ordinateur était vendu pour environ 400 € en Angleterre et les écoles avaient des difficultés à en acheter suffisamment pour tous les étudiants.

De son côté, Eben Upton travaillait sur une machine plus petite et bon marché.
Au début, il travaillait sur des grosses plaques de prototypage pour pouvoir tester et déboguer facilement, mais son but final était bien de créer un ordinateur de petite taille.
Ici vous pouvez voir en photo un de ses premiers prototypes :

Le prototype d’Eben Upton basé sur un processeur Atmel

L’idée du Raspberry Pi

Pendant qu’Eben Upton créait ses prototypes, il s’est rendu compte que l’éducation Britannique souffrait d’un problème – les prix élevés des ordinateurs.
De ce fait, les jeunes étudiants ne s’intéressaient pas aux sciences de l’informatique et par la suite, ne choisissaient pas de métier dans ce domaine. Les sociétés anglaises manquaient alors de professionnel informatique.

Si vous êtes un jeune lecteur, je dois vous rappeler que 2006 est le commencement d’Internet tel que nous le connaissons aujourd’hui :

  • Google commençait à être largement utilisé.
  • Facebook commençait tout juste à être accessible pour tout le monde.
  • Twitter postait son premier tweet.

Donc, le monde avait besoin de beaucoup de programmeurs et d’ingénieurs réseau pour continuer à développer Internet.
Eben Upton a tenté d’apporter une solution, en voulant construire un ordinateur 10 fois moins cher que le BBC Micro.

Si vous voulez en en apprendre plus sur Eben Upton et l’histoire des origines du Raspberry Pi, je vous recommande de regarder cette vidéo de Centre for Computing History:

L’origine du nom Raspberry Pi

Savez-vous pourquoi nous appelons le Raspberry Pi comme cela?

Raspberry

Beaucoup de fabricants d’ordinateurs tirent leurs noms de fruit et le Raspberry ne fait pas exception.
Avant le  Raspberry Pi, nous avions Apple, Acorns (glands) et Apricot computers (abricot).
Donc le nom du Raspberry suivait cette tendance, mais c’est aussi une référence humoristique à l’expression ‘blowing a raspberry’ (faire un bruit de pet avec sa bouche 🙂 ).
Eben Upton a dit que ça faisait allusion à la nature du projet à ce moment-là.

Pi

Le « Pi » lui, fait référence à Python qui sert à la création du premier design.
Ces premières machines démarraient sur un terminal où il fallait taper du code Python pour réaliser ce que vous vouliez.
C’était pour marquer sa différence avec les autres ordinateurs qui utilisent BASIC (comme le BBC Micro cité plus haut).

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Le but de la fondation Raspberry Pi

Naissance de la fondation Raspberry Pi

En 2009, Eben Upton créa la fondation Raspberry Pi pour structurer le développement du Raspberry Pi.
C’est une fondation caritative à but éducatif, basée en Grande-Bretagne.
Il avait en tête que le Raspberry Pi aiderait les jeunes étudiants à apprendre les bases de la programmation à moindres frais.

Il aurait pu créer une entreprise classique et ainsi faire de l’argent en vendant le Raspberry Pi pour 100 €, mais son but était d’aider les gens et de les aider à résoudre des problèmes.

Buts

Comme je l’ai dit précédemment, le but principal était de vendre des ordinateurs aux environs de 30 €, dans le but d’aider les écoles à enseigner l’informatique et intéresser les étudiants aux métiers de l’informatique.

La fondation introduisit le premier langage de programmation pour enfants : Scratch.
Pour ceux qui ne le savent pas, Scratch est un langage facile à apprendre, où vous programmez à l’aide de la souris en déplaçant des instructions où vous le souhaitez.
C’est un langage de programmation parfait pour débuter.

Projets réalisés

Vous pouvez lire l’histoire des projets réalisés par la fondation sur le blog Raspberry Pi (lien ci-dessous).
Le but principal est demeuré le même depuis le départ, mais à présent à l’échelle mondiale.
Voici quelques exemples de leurs succès :

  • Fondation d’un centre d’informatique en Afghanistan et en Afrique du Sud.
  • Aide au développement de l’informatique en Afrique.
  • Dons de Raspberry Pi aux écoles britanniques (Google a offert 15000 Raspberry Pi en 2013).

Vous pouvez en savoir plus ici sur leurs accomplissements.

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Les modèles de Raspberry Pi

Maintenant que vous savez pourquoi le Raspberry Pi existe, apprenons-en plus sur la partie matérielle et l’évolution du Raspberry Pi depuis le commencement.

Au début, Eben Upton voulait créer deux modèles : le A (le pas cher) et le B (le plus rapide).
Désormais, ils fabriquent aussi le Raspberry Pi Zéro (le plus petit).

Modèle A

Version 1

Le Raspberry Pi A n’est pas le premier modèle sorti, ils l’ont annoncé en février 2013, soit 1 an après le modèle B.
Comme dit plus haut, ils voulaient que le modèle A soit le moins cher, la première version coûtait aux alentours de 25 €.
Ils sont arrivés à ce prix réduit en faisant des économies sur les composants : moins de ports USB et moins de RAM.
Le Raspberry Pi 1 A demeure tout de même intéressant dans cette configuration :

  • CPU: ARM 700Mhz
  • RAM: 256 Mo
  • 1 port USB
  • 8 pins GPIO
  • HDMI, Audio et bien sur un slot pour la carte SD

En novembre 2014, ils ont sorti une évolution (1 A+), avec quelques changements au niveau matériel, notamment :

  • 17 pins GPIO au lieu de 8
  • une sortie audio Jack au lieu du RCA
  • un port Micro SD au lieu d’un port SD

Cela permettait au Raspberry Pi 1 A+ d’être plus petit et léger que la version précédente.

Version 2

Une nouvelle surprise de la fondation Raspberry Pi, le Raspberry Pi modèle A n’aurait pas de deuxième version.
À la place, ils ont sauté directement à la version 3, probablement pour suivre les numéros de version du modèle B.

Version 3

La dernière version du Raspberry Pi A est sortie plus récemment, avec le Raspberry Pi 3 A+ en novembre 2018.
Pour le même prix de 25 € à sa sortie, vous avez maintenant :

  • Une architecture 64 bits avec un CPU à 4 cœurs cadencés à 1.4 Ghz
  • 512 Mo de RAM
  • Tout le nécessaire réseau : Gigabit LAN, WiFi et Bluetooth

C’était une grosse évolution pour ce modèle.
Même pour 25 €, vous disposez d’une bonne base pour apprendre ou enseigner les fondamentaux de l’informatique.

Modèle B

Le Modèle B est le plus “puissant” des modèles de Raspberry Pi, si on peut dire ça comme ça, pour un ordinateur à 35 €.

Version 1

Comme je vous l’ai dit en amont, le modèle B a été rendu public en premier.
C’est donc le 29 février 2012 que la fondation Raspberry Pi a sorti cet OVNI sur le marché.

Pour la première fois, nous avons vu un ordinateur monocarte de 85x56mm avec :

  • CPU: ARM 700Mhz
  • RAM: 512M
  • 2 ports USB
  • HDMI, RCA Audio et port SD
  • connecteur 10/100 Ethernet
  • 8 pins GPIO

Ce n’était pas vraiment différent des ordinateurs sur le marché, mais c’était surtout vendu 10 fois moins cher.
Ce fut immédiatement un succès avec 500,000 ventes les 6 premiers mois.
Et c’était uniquement le début de l’épopée.

Comme pour le modèle A, ils ont sorti en juillet 2014 une évolution avec les mêmes changements:

  • 17 pins GPIO au lieu de 8.
  • une sortie audio Jack au lieu du RCA.
  • un port Micro SD au lieu d’un port SD.

Ils sont aussi passés à 4 ports USB, permettant plus de flexibilité.

Version 2:

C’était ensuite le tour du Raspberry Pi 2 B avec 2 sous-versions en 2015 et en 2016.

  • Raspberry Pi 2 B :
    • Sortie en février 2015.
    • Une nouvelle version basique, mais sans gros changements.
    • CPU : 4 cœurs à 900 MHz au lieu de 1 à 700 MHz
    • 1 Go de RAM au lieu de 512M.
  • Raspberry Pi 2 B ver. 1.2
    • Sortie en octobre 2016.
    • Un CPU à 1.2 MHz au lieu de 900 MHz.
    • Passage sur une architecture 64bits.

Ces changements donnent plus de possibilités au Raspberry Pi pour faire tourner des tâches qui consomment du CPU, et il est plus à l’aise en multitâches avec les quatre cœurs.

Version 3

Puis, la version 3 du Raspberry Pi B est annoncée en février 2016.
C’est basiquement la même carte que le Raspberry Pi 2B 1.2, mais sortit un peu après.
Cette carte est étendue de possibilités sans-fil : ajout du Wi-Fi et du Bluetooth directement intégrés sur la carte.

En mars 2018, le Raspberry Pi 3 B+ sort avec 2 améliorations :

  • LAN: Gigabit Ethernet
  • CPU: 4x 1.4Ghz

Version 4 / 400

En juin 2019, la fondation Raspberry Pi annonce le Raspberry Pi 4.
C’est un gros changement à bien des égards :

  • Elle a 2 ports de sortie vidéo et utilise du micro HDMI au lieu du HDMI
  • Vous pouvez choisir entre 1 Go, 2 Go ou 4 Go de RAM.
    Ils ont vite arrêté de produire la version à 1 Go de RAM et ont ajouté la version à 8 Go de RAM en mai 2020.

En novembre 2020, ils ont aussi sorti une version originale, le Raspberry Pi 400.

Modèle Zéro

Le dernier modèle au catalogue des Raspberry Pi est le Pi Zero.
C’est le plus petit des Raspberry avec une longueur de 65 mm et une largeur de 30 mm (à peu près la moitié du modèle B).
Il sera le compagnon parfait pour voyager, les tests d’intrusions ou des projets ou la taille doit être limitée.

Raspberry Pi Zero

Le premier modèle de « Zero » a été introduit en novembre 2015.
L’atout majeur de la carte est sa taille, mais il n’est pas en reste concernant les spécifications :

  • Prix: 5€
  • CPU: ARM 1Ghz
  • RAM: 512M
  • 1 port micro USB
  • 1 sortie mini HDMI
  • 17 pins GPIO

Il se positionne tout près du Raspberry Pi B de 2015.
Grâce à sa petite taille, il est moins généreux en ports, mais il possède suffisamment de CPU et de RAM pour être intéressant.

Raspberry Pi Zero W

En février 2017, le Raspberry Pi Zero bénéficie d’une amélioration, avec l’introduction d’une puce sans-fil (Wi-Fi et Bluetooth).
C’est aussi la première version avec un port caméra intégré.

Raspberry Pi Zero WH

Vous pouvez trouver la version WH chez votre fournisseur favori.
Ses spécifications n’ont pas changé et la seule différence sont les pins GPIO pré-soudés.
SI vous prévoyez d’utiliser les pins GPIO, cette version vous permettra de commencer plus rapidement.

Le Raspberry Pi Zéro W (ou le WH) ne vous coûtera pas 5 € parce que vous ne pourrez pas faire grand-chose en achetant seulement la carte, le mieux est de trouver un kit comprenant tout le nécessaire (comme celui-ci qui reste très abordable).

Les ventes du Raspberry Pi

Même si le but premier n’est pas de faire de l’argent avec les Raspberry Pi, l’on ne peut ignorer le succès commercial.
Plus d’une marque d’ordinateur doit être jalouse de ces résultats.

Comme je l’ai dit plus haut, ils ont vendu 500k Raspberry Pi les 6 premiers mois, 2 millions 1 an plus tard, et ils sont maintenant pas loin des 20 millions d’unités vendues.
Un rythme de 3 millions d’unités par an.
Pour vous donner une idée, Apple a vendu 20 millions de Macs en 2017, ce qui n’est pas très éloigné, et en plus le Raspberry Pi est un marché de niche.

Voici un diagramme des ventes depuis les débuts de l’histoire du Raspberry Pi:

Si vous voulez les chiffres exactes, voici ce que j’ai trouvé:

  • Septembre 2012 : 500 000 unités vendues
  • Octobre 2013 : 2 millions
  • Février 2015 : 5 millions
  • Septembre 2016 : 10 millions
  • Février 2017 : 12.5 millions
  • Juillet 2017 : 15 millions
  • Mars 2018 : 19 millions

C’est le total des ventes depuis le début et non pas les résultats annuels.

Les dates clés du Raspberry Pi

Pour ceux qui préparent une présentation ou veulent juste un concentré d’informations, voici toutes les dates clés de l’histoire du Raspberry Pi :

  • 2006 : Eben Upton commence à travailler sur les premiers prototypes
  • 2011 : Nous sommes proches de la première sortie, avec la version alpha et bêta
  • Janvier 2012 : Les 10 premiers Raspberry vendus sur eBay (£3500 pour le tout premier)
  • 29 février 2012 : Sortie officielle du premier Raspberry destiné au public, le Pi B
  • 4 février 2013 : Sortie du Raspberry Pi A
  • Novembre 2014 : Sortie du Raspberry Pi A+
  • 2 février 2015 : Sortie du Raspberry Pi 2 B
  • 26 novembre 2015 : Sortie du Raspberry Pi Zéro
  • 29 février 2016 : Sortie du Raspberry Pi 3 B
  • 28 février 2017 : Sortie du Raspberry Pi Zéro W
  • 15 janvier 2018 : Sortie du Raspberry Pi Zéro WH
  • 14 mars 2018 : Sortie du Raspberry 3 B+
  • Novembre 2018 : Sortie du Raspberry 3 A+
  • 24 juin 2019 : Sortie du Raspberry Pi 4
  • Novembre 2020 : Sortie du Raspberry Pi 400

Le Raspberry Pi aujourd’hui

Nous avons vu l’histoire incroyable d’Eben Upton et de la fondation Raspberry Pi, commençant à partir de 0, pour finir par en vendre 20 millions 6 ans plus tard.
Avant de clore cet article, prenons un moment pour voir ô combien le Raspberry Pi prend une part importante dans nos vies de tous les jours, internationalement (et au-delà ^^).

Le Raspberry Pi à l’école

Le but de la création du Raspberry Pi était de ramener l’informatique au cœur de l’école, pour éduquer les plus jeunes.
Est-ce que ce fut un succès ? Probablement.
Est-ce mesurable ? Pas sûr.

Nous savons qu’il y a eu des donations, de 15 000 unités, comme dit plus haut.
Nous savons que beaucoup de professeurs ont acheté un Raspberry Pi pour leurs classes.
Mais nous n’en savons pas plus.
Quoi qu’il en soit, Eben Upton peut être fier de son travail, il a aidé beaucoup de gens à travers le monde à découvrir la programmation et comment les ordinateurs fonctionnent – respect à lui.

Le Raspberry Pi dans les entreprises

Il y a beaucoup d’applications possibles pour le Raspberry Pi dans le monde du travail.
Beaucoup d’entreprises peuvent l’utiliser pour collecter des données, afficher des données ou monitorer quelque chose.
On peut imaginer un serveur VPN de secours, un compteur de client dans un magasin ou un nœud de supervision sur un site distant.
Vous n’avez pas besoin d’une machine à 500 € ou d’un serveur pour ce genre de projet. Tout ce dont vous avez besoin est une machine stable, avec une connexion réseau et Linux installé.

Par exemple, là où je travaille, j’ai installé un Raspberry Pi pour contrôler le débit Wifi réel disponible pour les utilisateurs.
Aucun serveur requis pour cela, une connexion sans-fil à l’endroit stratégique et voilà.

Le Raspberry Pi dans les films

Récemment, le Raspberry Pi est apparu dans des films comme Big Hero et dans des séries comme Mr. Robot.

Dans Mr. Robot par exemple, le personnage principal est un hackeur qui utilise la petite taille du Raspberry Pi pour l’introduire dans une entreprise qu’il souhaite attaquer.

C’est vraiment proche de ce que font les entreprises de cybersécurité actuellement…
Le Raspberry Pi est un outil formidable pour les tests d’intrusions par exemple.
Si on arrive à introduire un Pi Zéro sur le réseau cible, il ne sera pas facile pour l’entreprise cible de le débusquer, ce qui en fait une option intéressante pour le hacker voulant prendre le contrôle du réseau.

Le Raspberry Pi dans l’espace

Le Raspberry Pi est aussi à l’intérieur de la Station Spatiale Internationale (ISS).
Les scientifiques peuvent l’utiliser pour diverses expériences.

Par exemple, en 2018, la fondation Raspberry Pi permettait aux écoles de faire tourner du code à bord de l’ISS.
Vous pouvez retrouver les détails dans cet article.

La communauté Raspberry Pi

Je pensais à ça aujourd’hui, la grande force du Raspberry Pi est sa communauté.
Avec la démocratisation d’Internet et des réseaux sociaux, la popularité du produit s’est naturellement répandue.

Tous les jours, vous pouvez trouver de nouveaux sites web, des articles, des tweets ou pins à propos du Raspberry Pi.
Vous pouvez trouver facilement de nouvelles idées de projet en parcourant cette page.

Quand le Retropie fut révélé au public, tout le monde voulait un ordinateur de rétro-gaming à la maison pour moins de 50 €, et ils se sont naturellement tournés vers le Raspberry Pi.
Quand Michael Teeux a publié son concept de « Magic Mirror », le buzz qu’il a créé avec son projet a dû provoquer un pic dans les ventes du Raspberry Pi.
Tout est possible et chaque nouvelle idée impliquant un Raspberry Pi aide la fondation à vendre des unités, et à lancer de nouveaux projets.

Conclusion

Voilà, vous savez tout ce que vous devez savoir à propos de l’histoire du Raspberry Pi.
J’espère avoir détaillé suffisamment l’histoire sans avoir été trop ennuyeux ou trop pointilleux :).

Comme c’est un gros sujet, et que j’ai simplifié le contenu de cet article, je vous donne quelques liens au cas où vous souhaitez plus de détails.
Voici quelques pages intéressantes sur le Raspberry Pi :

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Patrick Fromaget

Je suis l'auteur principal et le créateur de RaspberryTips. Mon but est de vous aider sur tous vos problèmes qui concernent Raspberry Pi en publiant des guides détaillés et des tutoriels rapides. Dans la vraie vie, je suis administrateur système (Linux principalement) avec une solide expérience dans le développement web.

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