Mon Avis Sur Le CrowPi 2 Après Un Mois d’Utilisation


Le CrowPi2 ressemble à un laptop traditionnel, mais c’est bien plus que cela. Il est alimenté par un Raspberry Pi et possède de nombreux capteurs, cachés sous son clavier sans fil amovible, et qui seront bien utiles pour se lancer dans des projets d’électronique.

J’ai eu la chance de le tester pendant quelques semaines, et je suis maintenant prêt à vous le présenter. Je vais vous parler du contenu du pack, du système d’exploitation et du processus d’apprentissage prévu par le créateur. Après cela, je vous donnerai également mon avis objectif et vous dirai si c’est pour vous (ou pas).

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Note : Pour être tout à fait honnête avec vous, Elecrow m’a envoyé ce kit gratuitement, pour le tester et écrire une critique à son sujet. Je l’ai testé pendant quelques semaines, et je suis libre de partager avec vous mon véritable avis. Je souhaite juste être transparent avec vous. Maintenant que c’est clair, passons à autre chose.

Qu’est-ce que CrowPi2 ?

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Introduction

Le CrowPi 2 ressemble à un PC portable classique, mais il est équipé de nombreux composants électroniques, déjà branchés, ce qui vous permettra de progresser rapidement (GPIO, code, etc.). Vous vous concentrerez sur la découverte des capteurs et vous jouerez avec eux dans de petits projets de code, pour apprendre progressivement comment ils fonctionnent.

C’est en fait le kit Raspberry Pi ultime. Un écran de 11,6 pouces, un clavier et une souris sans fil, le terrain de jeu des broches GPIO sous le clavier, et tout est prêt à être utilisé.
Sur mon appareil, le Raspberry Pi était déjà branché, il m’a suffi d’insérer la carte SD fournie pour démarrer sur le système d’exploitation personnalisé.

Caractéristiques

  • Écran IPS de 11,6 pouces (Résolution : 1920 × 1080).
  • Clavier sans fil.
  • Appareil photo 2MP, microphone intégré et haut-parleurs stéréo.
  • Carte tout-en-un avec tous les capteurs déjà branchés.
  • Il comprend un cours complet avec des tutoriels pour apprendre Scratch, Python, l’intelligence artificielle et Minecraft.
  • Compte en ligne pour sauvegarder vos progrès.
  • Compatible avec Raspberry Pi 3B+ et 4B.
  • Poids : 1,3 kg.

Kits et tarifs

Le CrowPi 2 est disponible en trois versions :

  • Kit de base : Le minimum dont vous avez besoin pour commencer.
  • Kit avancé : Ajoute deux livres sur Python et Scratch, les manettes de jeu, une carte SD plus grande, etc.
  • Deluxe kit : Comprend tout ce que j’ai dans mon kit, plus de capteurs et le sac de rangement par exemple.

La différence de prix entre ces kits n’est pas excessive, donc je pense que vous devriez probablement prendre au moins le kit avancé. L’ajout des livres et des cartes SD plus grandes justifie déjà la légère augmentation de prix.

En dehors de cela, il existe de nombreuses options que vous pouvez choisir sur la page du produit et qui peuvent rapidement faire grimper le prix. Par exemple, vous pouvez le commander avec un Raspberry Pi ou utiliser le vôtre, ajouter une batterie, etc.

Lorsque j’écris ces lignes, le prix va d’environ 300 $ pour le kit de base sans Raspberry Pi, à près de 600 $ avec toutes les options et un Raspberry Pi 4B / 8 Go. Votre interprétation de ce prix sera très différente en fonction de vos objectifs et de votre matériel actuel.

Si vous comparez simplement le CrowPi 2 à un Chromebook ou à d’autres laptops d’entrée de gamme, cela semble être du vol. Mais, si vous voulez apprendre à coder, considérez le prix de chaque composant ou les ressources incluses, et l’expérience d’apprentissage fantastique, cela semble la meilleure affaire possible.
La vérité est probablement entre les deux, je reviendrai sur ce point à la fin de ce test.

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Emballage du CrowPi2

Le contenu de la boîte est impressionnant, je ne m’attendais pas à tout cela :

Vous obtenez toutes les informations dont vous avez besoin pour bien démarrer, par exemple :

  • Le guide de l’utilisateur : Particulièrement utile pour le montage si le Raspberry Pi n’est pas inclus dans votre kit.
  • Conseils d’apprentissage : Comme il y a des tonnes de choses que vous pouvez faire avec le CrowPi 2, ce dépliant explique comment commencer, ce qu’il faut faire en premier, etc. Je reviendrai sur ce point.
  • Livres Python et Scratch : Vous n’en avez pas nécessairement besoin si vous suivez l’expérience d’apprentissage offerte par le CrowPi 2, mais c’est une référence agréable à avoir après cela. Si vous ne vous souvenez pas de la syntaxe en Python, ou de la façon d’utiliser Scratch, vous trouverez rapidement les réponses dans ces livres.
  • Un plan de tous les modules embarqués : Quand on débute, on ne sait pas forcément faire la différence entre un capteur et un autre. Ce petit poster est assez utile quand on commence à jouer avec ces composants.

Voici un aperçu plus détaillé du matériel.

Le laptop est fabriqué avec des matériaux respectueux de l’environnement et il est très léger, ce qui le rend idéal pour les enfants. Ne vous attendez pas à la qualité d’un MacBook (ce n’est pas de l’aluminium). Le toucher ressemble plus à du plastique. Le clavier reste en place grâce à de petits aimants et peut être rechargé via USB.

Je n’avais pas l’option power bank, donc je ne peux pas en parler. Mais, c’est peut-être quelque chose qui manque dans ma version. Je peux imaginer que vos enfants auront des questions ou voudront montrer leurs résultats. Ils ne pourront pas venir vous voir avec le PC, car il n’y a pas de batterie. Un peu dommage.

À part cela, je n’ai pas de critique majeure à formuler à l’égard de ce produit. Tout semble bien pensé et la prise en main est facile. Nous allons regarder tout cela de plus près dans les parties suivantes, mais à première vue, c’est le cadeau parfait pour quelqu’un qui veut apprendre le Raspberry Pi, notmament pour découvrir comment coder et utiliser les composants électroniques.

Note : À noter que j’ai testé la version US. Mon clavier étant donc en QWERTY. Il est possible de commander le CrowPi avec un clavier Azerty. Cependant, je pense que tout restera en anglais au niveau des livres fournis et de la langue du système par défaut. C’est malheureusement classique chez les constructeurs, mais pensez-y (notamment si le but est de l’offrir à des enfants, il faudra qu’il se débrouille en anglais, ou que vous soyez là pour les aider).

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Système d’exploitation CrowPi2

Le CrowPi2 est livré avec une carte SD préinstallée, contenant tout ce dont vous avez besoin pour commencer. Le système est basé sur Raspberry Pi OS, avec toutes les applications préinstallées pour vous, et un menu agréable pour explorer toutes les options.

Personnalisé pour l’éducation et les enfants

Lorsque vous démarrez le CrowPi 2, vous obtenez une belle interface ressemblant à l’image ci-dessus. Chaque étape du processus d’apprentissage est accessible à travers elle, par exemple :

  • Projects : pour voir les modules embarqués en action (pas de code dans cette partie).
  • Minecraft : pour interagir avec le jeu Minecraft via Python.
  • Learning : La partie principale. Il s’agit de montrer comment coder les choses qui ont été vues dans la section « Projects ». Un compte est nécessaire pour enregistrer votre progression. Vous apprendrez à utiliser Python et Scratch pour contrôler tous les capteurs.

Vous disposez ensuite de divers boutons pour lancer d’autres activités, comme des mini-jeux et la découverte de Microbit ou d’Arduino.

Cette interface me fait penser à Kano OS, une distribution Linux basée sur Raspberry Pi et personnalisée pour les enfants avec une expérience d’apprentissage similaire, grâce à la gamification (plus de détails ici, en anglais).

Mais, même pour les adultes, cette interface est très pratique. Je vous montrerai une capture d’écran plus tard, mais lorsque vous cliquez sur « Minecraft », par exemple, cela ouvre 3 fenêtres déjà redimensionnées sur votre écran. Cela vous permet de lire le tutoriel, de faire tourner Minecraft et de taper votre code sans avoir à passer d’un écran à l’autre tout le temps. Même idée pour chaque activité.

Note : Vous pouvez télécharger l’image CrowPi depuis leur projet GitHub si vous avez besoin de le réinstaller, mais si vous n’avez pas le laptop CrowPi, la couche personnalisée (menu principal, didacticiels, etc.) ne fonctionnera pas.

Basé sur Raspberry Pi OS Buster

Derrière ce menu personnalisé, la distribution Linux est Raspberry Pi OS Buster. Ce n’est pas (encore) la dernière version, mais ce n’est surement pas plus mal. En effet, Bullseye est un peu buggée actuellement avec les bibliothèques Python. Je ne la mettrais pas à jour pour le moment, car vous aurez probablement une tonne de problèmes.

Mais, la bonne nouvelle, c’est qu’il ne s’agit pas d’un système d’exploitation fermé, ce qui vous permet de créer vos propres projets sur cette base. Vous voulez montrer à vos enfants comment héberger un site web ou un serveur de fichiers ? Vous pouvez le faire, même si ce n’est pas du tout prévu dans les projets CrowPi.

C’est pareil si vous voulez jouer avec des composants supplémentaires. Vous pouvez brancher un HAT sur l’interface GPIO ou tout autre composant sur la breadboard pour aller encore plus loin que les projets inclus. Comme il s’agit de Raspberry Pi OS, ce sera plug & play. Vous trouverez facilement les paquets manquants dans le dépôt par défaut.

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Le Processus d’Apprentissage Avec Un CrowPi2

Ce dépliant suggère un ordre spécifique dans lequel utiliser les différents modules à partir du menu principal. Je pense que la recommandation est assez maligne : d’abord projets, puis apprentissage, puis Minecraft.

Projets

La section « Projects » est une sorte de démo de tous les modules et capteurs disponibles. Par exemple, le projet « Environment monitoring » surveille la température et l’humidité, et affiche la valeur sur l’écran LCD :

Il n’y a rien de compliqué, pas de code ou autre. Vous cliquez simplement sur « Run » et l’écran LCD s’allume avec les valeurs actuelles. Je pense que c’est une bonne introduction. L’application vous indique quels composants sont utilisés (DHT11 et LCD1602 dans ce cas).

Je pense qu’ils auraient pu y mettre un peu plus de détails, peut-être en incluant des images des composants ou en expliquant comment cela fonctionne, juste pour donner un peu plus de contexte. Vous les utiliserez plus tard dans le module « Learning », mais il manque peut-être une étape intermédiaire.

Les projets comportent plus ou moins d’interactions, en fonction des capteurs qui y sont utilisés. Par exemple, il y en a un où vous utilisez le module ultrasonique pour mesurer des distances ou un autre où vous pouvez jouer à Tetris sur la matrice de LED :

https://youtu.be/MZe0FhDkX-c

Apprentissage (Python & Scratch)

Mais, ce que je préfère dans cet OS personnalisé, c’est la partie « Learning ». Vous aurez le choix entre Python et Scratch (et pourrez faire les deux), mais en gros, l’idée est d’apprendre chaque langage avec des applications pratiques.

Après avoir créé votre compte en ligne (c’est gratuit), vous aurez accès à une liste de leçons pour découvrir le langage choisi et l’utilisation des différents modules.

Pour chaque leçon, l’interface ressemblera à ceci :

À droite, votre professeur vous expliquera chaque étape. Contrairement à la partie « Projects », vous obtiendrez ici tous les détails : l’idée générale de la leçon, les capteurs et les modules qui seront utilisés, tout apport théorique nécessaire pour aller plus loin, puis l’explication du code, étape par étape.

C’est vraiment bien fait. Le professeur virtuel présente l’étape suivante, et ne vous donne la ligne de code qu’au clic suivant. Vous pouvez donc essayer de l’écrire vous-même, ou au moins y réfléchir avant de voir la réponse.
Vous pouvez facilement copier et coller le code donné à droite vers la partie gauche de votre écran, où vous créez le script complet de cette leçon (le script complet est également affiché à la fin de chaque leçon).

Ainsi, la pédagogie de ce module est parfaite. Si vous achetez le CrowPi pour vos enfants, je recommande tout de même qu’un adulte les accompagne tout le temps (surtout au début). Parfois, les instructions ne sont pas super claires ou la transition d’une leçon à l’autre est un peu difficile.

Par exemple, dans cette leçon sur les vibrations, si vous suivez les étapes, vous ferez vibrer le laptop sans arrêt au début et je ne suis pas sûr qu’un enfant de 8 ans puisse s’en sortir tout seul.
Un autre exemple est que la première leçon avec Scratch commence directement avec l’utilisation de GPIO. J’aurais commencé par quelque chose de plus basique. C’est bien si vous avez quelques notions sur Raspberry Pi, mais si votre enfant est un débutant et qu’il est seul, je crains qu’il ne soit rapidement perdu.

Juste quelque chose à avoir en tête. Mais, globalement, c’est le cours parfait. Vous avez tout en un seul endroit : la théorie, l’application directe et le retour d’information instantané lorsque vous exécutez votre script.

Minecraft

Une fois le module d’apprentissage terminé, vous pouvez passer à la partie Minecraft. L’idée est similaire, vous avez un tas de tutoriels sur la gauche, et le jeu Minecraft et Thonny sur la droite, pour suivre les étapes et voir comment cela affecte le jeu.

On commence par des tutoriels de base (interactions avec le chat du jeu et les joueurs), puis on va beaucoup plus loin avec le NFC et la détection des blocs. Cela ne devrait pas être trop compliqué si vous avez suivi le cours Python dans le module « Learning », mais je ne commencerais pas avec les tutoriels Minecraft sans avoir appris quelques bases de Python d’abord.

Autres options

Projects, Learning et Minecraft sont les trois modules principaux. Mais de nombreuses autres applications sont préinstallées. Vous pouvez donc aller encore plus loin après cela. Vous trouverez des outils pour tester l’IA (Intelligence Artificielle), Microbit, ou l’IDE Arduino.

Et, évidemment, après avoir suivi tous les tutoriels, vous serez prêt à essayer vos propres projets, en utilisant les modules embarqués ou en ajoutant d’autres composants.

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Revue de CrowPi2

Globalement, le CrowPi2 est une excellente plateforme d’apprentissage. Il est assez facile de se lancer, et l’OS personnalisé, les applications et les livres vous accompagneront dans la découverte des différents langages, modules et capteurs.

Le laptop lui-même ressemble un peu à un jouet et le clavier n’est pas très stable. Je ne l’utiliserais donc pas nécessairement pour un usage de bureau. Mais, en tant que plateforme d’apprentissage, c’est suffisant. Et, vous avez toujours accès aux ports Raspberry Pi, ce qui vous permet de passer facilement à de meilleurs accessoires si nécessaire.

Il y a un petit ventilateur qui tourne en permanence. Il est un peu gênant, mais pas trop bruyant. La température est restée basse pendant tous mes tests, même lorsque j’ai laissé tourner l’environnement Minecraft durant des heures, donc il est assez efficace.
Un autre commentaire est qu’il y a un bouton d’alimentation pour l’allumer, mais vous ne pouvez pas l’éteindre correctement, le seul moyen que j’ai trouvé est de débrancher le câble d’alimentation (pas idéal, mais OK).

J’ai également eu un problème avec la carte SD fournie. Le système a planté pendant les mises à jour et la carte SD a été corrompue. J’ai dû flasher de nouveau le système sur une autre carte SD pour pouvoir l’utiliser. Je ne sais pas si c’est dû à la qualité de la carte SD ou simplement à la malchance, mais c’était la première fois que j’avais ce problème après des années d’utilisation d’un Raspberry Pi.

En résumé, voici les points importants à avoir en tête avant de prendre votre décision :

Pour : Ce qui est bien faitContre : Ce qui pourrait être amélioré
Matériel : tout est prêt à être utilisé.Pas de batterie (option disponible, non testée).
Logiciel : super interface, surtout pour les enfants.Le clavier n’est pas très stable lorsqu’il est placé sur le laptop.
L’expérience d’apprentissage, j’aime la façon dont ils l’ont fait.Le boîtier « plastique ». Je m’attendais à mieux vu le prix de ce kit.
Prix décent compte tenu du contenu du kit.

Si vous souhaitez initier vos enfants au codage ou à l’électronique, ou même apprendre par vous-même, c’est un bon choix. Le prix est correct (vérifiez le prix actuel ici), surtout si vous n’avez encore aucun matériel et l’expérience globale est excellente. Le parcours, de l’expérimentation du projet à l’apprentissage du codage par soi-même, est bien fait.

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Patrick Fromaget

Je suis l'auteur principal et le créateur de RaspberryTips. Mon but est de vous aider sur tous vos problèmes qui concernent Raspberry Pi en publiant des guides détaillés et des tutoriels rapides. Dans la vraie vie, je suis administrateur système (Linux principalement) avec une solide expérience dans le développement web.

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