Présentation et test du GPi Case 2W — Vaut-il le coup ?

Il existe de nombreux boîtiers Raspberry Pi pour le rétro-gaming qui ressemblent à la NES ou à la Saturn, par exemple. Mais celui-ci est probablement le plus intéressant à mes yeux. Il s’agit d’un clone de la Nintendo Game Boy, avec un Raspberry Pi Zero à l’intérieur.

Le GPi Case 2W est très similaire à la Game Boy, mais dispose d’une batterie rechargeable, d’un écran couleur IPS de 3 pouces et de plusieurs autres améliorations. Un Raspberry Pi Zero est intégré dans le logement de la cartouche, ce qui le rend bien plus puissant que la console originale.

J’ai eu la chance de jouer avec pendant quelques semaines, je vais donc vous présenter ce produit, et partager mon test honnête dans cet article. À la fin de cet article, vous saurez si ce produit est fait pour vous (ou non).

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Présentation du GPi Case 2W

Concept

L’objectif de ce produit est assez simple : vous donner les mêmes sensations que lorsque vous jouiez sur la Game Boy originale il y a des années, mais en y ajoutant suffisamment de nouvelles technologies pour que vous puissiez encore en profiter aujourd’hui.

L’aspect général est très similaire, mais vous pouvez déjà voir quelques changements majeurs sur cette photo :

  • Il est doté d’un écran couleur moderne, qui n’a rien à voir avec l’ancien écran vert de l’appareil d’origine.
  • Il y a quatre boutons (A, B, X, Y) au lieu de deux sur la Game Boy originale.
  • Vous pouvez également voir 2 boutons supplémentaires en bas de cette image, ajoutés par RetroFlag (une étoile et un drapeau).

Spécifications

Voici les spécifications complètes de ce modèle GPi Case 2W :

Écran3.0″ IPS
Résolution640 x 480
CompatibilitéRaspberry Pi Zero, Zero W et Zero 2W
BoutonsTurbo (étoile), Home (drapeau).
Gâchettes droite et gauche au dos.
X et Y.

Volume (droite), luminosité (gauche).
On/Off (en haut).

Marche/arrêt sécurisé (sous la cartouche).
PortsEntrée d’alimentation DC (en haut à droite).
Prise audio de 3,5 mm (en bas).
Port USB pour la mise à jour du micrologiciel (à l’intérieur, avec la batterie).
Batterie2 800 mAh Li-on
Cordon d’alimentationUSB vers DC 2,5 x 0,7 mm (1 mètre)

Les changements importants par rapport à la première version de ce boîtier (GPi Case) sont l’ajout des boutons Turbo et Home, l’amélioration de la taille et de la résolution de l’écran, ainsi que l’utilisation d’une batterie rechargeable (2 800 mAh) au lieu de piles AA standard.

Prix

Le prix officiel de ce nouveau modèle est d’environ 80 $. Vous pouvez vérifier le prix actuel ici sur Amazon.

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Il comprend le boîtier, l’écran et la batterie, mais vous devrez commander le Raspberry Pi et la carte SD séparément. Je fais ce test avec mon Raspberry Pi Zero 2W et ma carte SD SanDisk préférée.

Bien qu’un Raspberry Pi Zero 2W soit encore difficile à trouver en stock (raisons et conseils ici), vous pouvez utiliser n’importe quel modèle de Raspberry Pi Zero avec celui-ci (sauf qu’il ne doit pas avoir de headers soudés dessus).

Attention : différentes versions sont disponibles, avec des prix similaires, assurez-vous donc de choisir la bonne. Le GPi Case 2 est destiné au Raspberry Pi compute module (CM4), tandis que le GPi case est destiné à l’ancien modèle avec piles AA.

Test du GPi Case 2W

Assez de théorie, voyons ce que cela donne dans la réalité, comment l’assembler et l’installer, avant de tester quelques jeux.

Déballage

La boite du GPi Case 2W contient :

  • Le boitier Game Boy avec la batterie et l’écran déjà montés.
  • Un guide d’utilisation contenant les instructions de montage et d’installation.
  • Le câble USB pour charger la batterie.
  • Un tournevis et 4 vis pour fixer le Raspberry Pi Zero dans la cartouche.

Assemblage

La seule chose à faire à partir de là est de retirer la « fausse » cartouche de la fente arrière et de l’ouvrir pour placer le Raspberry Pi à l’intérieur.

Sur cette photo, vous pouvez également voir l’interrupteur d’arrêt sécurisé, les gâchettes L et R et la batterie. On ne le voit pas bien sur cette photo, mais le port USB se trouve entre la batterie et les lettres R / L.

De là, vous pouvez ouvrir la cartouche pour découvrir l’espace prévu pour le Raspberry Pi Zero. Vous verrez que la carte GPi Case est déjà à l’intérieur. Elle a été un peu difficile à ouvrir, mais ne vous inquiétez pas, elle a l’air assez solide.

Sur la carte, il y a un minuscule câble micro-USB à brancher sur le Raspberry Pi Zero comme ceci :

Vous rassemblerez ensuite la carte et le Pi, brancherez délicatement les broches GPIO, puis remettrez le tout à l’intérieur de la cartouche :

La dernière étape consiste à remettre le couvercle en place et à utiliser les 4 vis pour fixer le tout correctement. Cela demande un peu d’attention, mais ce n’est pas compliqué, vous devriez donc pouvoir terminer l’assemblage sans problème.

Installation

Une fois l’assemblage terminé, vous devez installer votre système d’exploitation rétro-gaming préféré (en anglais) sur une carte SD, et insérer cette dernière dans l’emplacement de la cartouche :

Comme il ne s’agit pas d’une installation traditionnelle, des instructions sont disponibles sur le site web de RetroFlag (ce projet GitHub en fait) pour réparer l’affichage et activer l’interrupteur d’arrêt sécurisé.

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Mais après avoir testé plusieurs distributions, je recommande Recalbox. Si vous installez la dernière version disponible sur un Raspberry Pi Zero 2W, elle fonctionnera directement. Elle prend en charge toutes les fonctionnalités supplémentaires et le contrôleur est déjà configuré.

Avec Retropie, vous devez installer un patch sur la carte SD, sinon vous n’aurez rien à l’écran, l’arrêt sécurisé ne fonctionnera pas, et vous devrez configurer tous les boutons au premier démarrage. Retropie est également moins pratique pour beaucoup de choses (difficile de configurer le Wi-Fi sans clavier), et la plupart des menus de configuration ne fonctionnent pas bien sans clavier.

Sur la Recalbox, j’ai utilisé l’option WPS pour me connecter à mon Wi-Fi. Je pouvais alors accéder au dossier partagé pour y télécharger de nouvelles ROM, et j’étais prêt à jouer seulement quelques minutes plus tard.

Recalbox dispose également de dizaines de jeux déjà installés, ce qui est idéal pour accélérer mon processus de test.

Note : le patch disponible sur GitHub pour Recalbox permet de corriger ce type de problème d’affichage au premier démarrage :
Mais si vous utilisez la dernière version de Recalbox (celle pour le GPi Case 2W), cela devrait fonctionner directement (pas besoin de patcher quoi que ce soit).
J’ai rencontré ce problème avec Recalbox 8 et un Pi Zero W, ça a fonctionné directement avec un Pi Zero 2W et Recalbox 9.

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Utilisation du GPi Case 2W

Confort et limitations

J’ai été surpris par la qualité et le confort de ce produit. Je pense que c’est à moitié grâce au design de Retroflag et à moitié grâce à Recalbox qui a su simplifier les choses. Mais mes premières impressions sont vraiment excellentes.

L’interface de Recalbox s’adapte bien à l’écran, il est facile de naviguer dans l’interface avec les boutons du boîtier, et vous pouvez rapidement trouver et lancer n’importe quel jeu.

C’était sympa de jouer aux anciens jeux Game Boy et Game Boy Color avec un meilleur écran et des temps de chargement plus rapides.

Les principales limitations que j’ai rencontrées sont plus liées au Raspberry Pi qu’au boîtier GPi lui-même. J’ai d’abord essayé avec un Raspberry Pi Zero W, mais presque tout était très lent. C’était beaucoup mieux avec le Zero 2W.

Si vous vous en tenez aux anciennes consoles (ou aux ordinateurs de poche), tout devrait bien se passer. Par exemple, j’ai essayé quelques jeux N64, mais certains d’entre eux étaient très lents. Encore une fois, ce n’est pas la faute de Retroflag ou Recalbox, juste les limitations du Pi.

De toute façon, le manque de boutons limitera également votre choix de jeux. L’ajout de gâchettes à l’arrière est une bonne chose, mais les consoles récentes exigent plus de boutons (double sticks pour la PlayStation et la N64, par exemple).

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Batterie

Le remplacement des 3 piles AA par une batterie rechargeable Li-ion est une excellente chose. Sa capacité est de 2 800 mAh, ce qui devrait suffire pour jouer pendant au moins 5 à 10 heures (en fonction du jeu auquel on joue, de l’utilisation du son ou non, et du modèle de Raspberry Pi).

Elle peut être facilement rechargée à l’aide du câble USB fourni. La LED rouge située près de l’interrupteur marche/arrêt s’allume pendant la charge et s’éteint une fois la batterie chargée. La seule chose qui manque est un moyen de voir l’autonomie restante de la batterie.

Conclusions

Dans l’ensemble, le GPi Case 2W est un excellent produit. Une belle amélioration par rapport au modèle précédent, et disponible à un prix décent.

C’était amusant pour moi de jouer à de vieux jeux avec une expérience similaire à celle d’il y a 25 ans. Mon neveu et ma nièce l’ont également testé et se sont bien amusés. Je pense donc que ce produit est intemporel et que tout le monde peut encore s’amuser avec lui.

Si vous aimez jouer à des jeux rétro et que vous voulez un moyen d’y jouer en voyageant ou en regardant la télévision, cela vaut vraiment la peine d’essayer, vous ne serez pas déçu. Il n’y a pas de boutique officielle sur leur site, vous pouvez simplement obtenir votre GPi Case 2W sur Amazon, ou tout autre revendeur de Raspberry Pi.

Cela peut être un excellent cadeau, que ce soit pour les enfants ou pour les personnes qui, comme moi, ont joué avec le modèle original à l’époque.

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