Test du Raspberry Pi 3A+ : suffisant pour votre projet ?

Le Raspberry Pi 3A+ n’est pas un modèle qui a suscité beaucoup d’attention depuis sa sortie. Moins cher, certes, mais avec de nombreux composants manquants, il n’était généralement pas le premier choix de la plupart des bricoleurs. Mais avec la crise actuelle au niveau de l’approvisionnement en semi-conducteurs, le Raspberry Pi 3A+ est le premier à revenir en stock chez les revendeurs officiels. Devriez-vous envisager d’en acheter un pour votre prochain projet ?

Le Raspberry Pi 3A+ est un bon choix pour les serveurs domestiques, les projets IOT et robotiques. L’alternative bon marché au Raspberry Pi 3B+ ne dispose que de 512 Mo de RAM, d’un port USB et d’aucun port Ethernet, ce qui le disqualifie toutefois pour de nombreux autres projets.

Je sais, ce modèle est disponible depuis bien longtemps, donc vous pourriez penser que je suis très en retard sur ce test. Mais c’est le seul modèle facilement disponible en ce moment. Je suppose que beaucoup d’entre vous ont peut-être renoncé à un modèle plus puissant et se demandent si c’est une bonne idée d’acheter un Pi 3A+ pour votre prochain projet. C’est ce que nous allons voir!

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Spécifications du Raspberry Pi 3A+

Avec son format carré et ses ports manquants par rapport aux modèles de la série « B », le Raspberry Pi 3 A+ a l’avantage d’être bon marché.

Commençons par un aperçu des composants dont vous disposerez sur ce modèle :

TypeComposants
ProcesseurQuad-core Cortex-A53 64 bits @ 1,4 Ghz
Mémoire512 Mo LPDDR2 SDRAM
RéseauWi-Fi 2,4 Ghz et 5 Ghz (802.11 b/g/n/ac)
Bluetooth 4.2/BLE
AffichageHDMI pleine taille
USB1x USB 2.0
Autres interfacesConnecteur GPIO 40 broches
Port caméra CSI
Port écran DSI
Sortie stéréo 4 pôles et port vidéo composite
StockageEmplacement Micro-SD
Alimentation électriqueMini-USB, 5V/2,5A

Nous le comparerons plus tard avec les autres modèles, mais au premier coup d’œil, vous pouvez déjà remarquer qu’il n’y a pas de port Ethernet et qu’il n’a qu’un seul port USB. À part cela, les autres composants sont corrects, avec un CPU quadricœur, 512 Mo de RAM et 40 broches GPIO.

N’oubliez pas que vous pouvez toujours brancher un hub USB sur le port USB du Raspberry Pi si vous avez besoin de brancher d’autres périphériques. Dans ce cas, un hub alimenté est recommandé pour éviter tout problème de tension électrique. (J’utilise par exemple celui-ci sur Amazon, mais tout ce qui est similaire convient).

Raspberry Pi 3A+ prix et disponibilité

Le principal atout du Raspberry Pi 3A+ est qu’il est actuellement disponible chez presque tous les revendeurs. Ces derniers mois, la chaîne d’approvisionnement des Raspberry Pi a été sévèrement touchée, et il était presque impossible d’obtenir un modèle à un prix décent. (pour en savoir plus, cliquez ici).

Eben Upton, le patron de la société Raspberry Pi, a récemment annoncé que le Raspberry Pi 3A+ sera le premier modèle à être remis en stock, et nous pouvons le constater sur des outils comme RPI Locator, où il est presque la seule option au moment où j’écris ces lignes :

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Le prix du Raspberry Pi 3A+ est intéressant, avec un prix officiel de 25 $ (~30 € dans l’UE), c’est l’un des modèles les moins chers et c’est le but. Les modèles B ont toujours été plus chers, avec tous les derniers composants, et les modèles A une version plus simple et moins chère.

Raspberry Pi 3A+ vs autres modèles

Sur cette image, vous pouvez voir le Raspberry Pi 3A+ (à gauche), le Raspberry Pi 4 B (au centre) et le Raspberry Pi Zero (à droite). Ce sont les 3 principaux formats que vous trouverez dans les modèles Raspberry Pi (sans compter le Pico).

Le Raspberry Pi 3A+ n’est pas le modèle le moins cher (c’est le Zero), ni le plus puissant (ce sont les modèles B). Alors, que pouvez-vous attendre exactement de ce modèle ? Comparons-le aux autres options dans ce tableau :

Raspberry Pi 3A+Raspberry Pi 3B+Raspberry Pi 4Raspberry Pi Zero 2
CPU 4x 1,4 GHzCPU 4x 1,4 GHzCPU 4x 1,5 GHzCPU 4x 1 GHz
512 Mo RAM1 GB RAM1, 2, 4, 8 GB RAM512 Mo RAM
1x USB 2.04x USB 2.02x USB 2.0
2x USB 3.0
1x Micro USB
1x HDMI1x HDMI2x Micro-HDMI1x Mini-HDMI
Pas d’EthernetGigabit EthernetGigabit EthernetPas d’Ethernet
25 $35 $35 $ – 75 $15 $
Taille compacte :
65 mm x 56 mm
Taille standard :
85 mm x 56 mm
Taille standard :
85 mm x 56 mm
Ultra-compact :
65 mm x 30 mm

Le tableau devrait être suffisamment clair, mais résumons :

  • CPU : Ils sont tous équipés d’un CPU quadricœur cadencé entre 1 et 1,5 GHz. Vous ne remarquerez donc pas de différence significative dans la plupart des tâches. Le Raspberry Pi 3A+ est assez solide pour cette partie.
  • RAM : Avec seulement 512 Mo de RAM, le Raspberry Pi 3A+ est plus limité que les modèles B, ce qui le rend plus lent pour certaines applications, surtout si vous avez besoin d’une interface de bureau.
  • Ports USB : Avec un seul port USB, le Raspberry Pi 3A+ ne peut recevoir qu’un clavier ou quelque chose comme ça. Ne vous attendez pas à pouvoir brancher d’autres périphériques, à moins d’utiliser un hub. Le démarrage par USB ne fonctionne pas non plus avec ce modèle.
  • Réseau : Il n’y a pas de port Ethernet sur le 3A+, ce qui pourrait être un problème pour certains projets.

Je placerais le Raspberry Pi 3A+ entre le Pi Zero 2 et le Pi 3 B+. C’est une ancienne génération (comme le 3B+), mais il est plus facile à utiliser qu’un Pi Zero 2 qui dispose d’une petite version de chaque port, ce qui le rend plus compliqué à utiliser avec une configuration traditionnelle (beaucoup d’adaptateurs sont nécessaires).

Aucun des inconvénients du Raspberry Pi 3A+ n’est éliminatoire, mais gardez-les à l’esprit, car tous les projets ne peuvent pas être réalisés avec ce modèle (nous y reviendrons plus tard).

Performances du Raspberry Pi 3A

Après avoir lu les spécifications et la comparaison avec d’autres modèles, nous pouvons déjà deviner quelles seront les performances du Raspberry Pi 3A+. Mais essayons de faire quelques tests pour voir comment ça se passe.

Temps de démarrage

Globalement, le temps de démarrage du Raspberry Pi 3A+ sera similaire à celui d’un Raspberry Pi 3B+ ou 4B.

Je ne fais plus ce test car cela n’a pas beaucoup d’importance d’attendre 3 secondes de plus au démarrage, et le temps mesuré peut varier en fonction d’autres critères (configuration du système, stockage utilisé, etc.). Mais de toute façon, vous ne remarquerez pas de différence au quotidien.

Note : Le démarrage par USB est possible sur un Raspberry Pi 3A+ (en suivant cette procédure). Mais ce n’est pas vraiment recommandé. Il n’y a qu’un seul port USB, et c’est un port 2.0. Le garder libre pour autre chose est probablement une meilleure option.

Vitesse du navigateur Web

J’ai commencé avec l’hypothèse que l’utilisation d’un Pi 3A+ pour une utilisation de bureau serait compliquée, en raison de la quantité limitée de RAM et des ports manquants. Mais je voulais quand même faire quelques tests, comme la vitesse du navigateur.

Je n’ai même pas fait le test de performances que j’aime faire habituellement. Chromium a mis une éternité à afficher l’interface, puis j’ai attendu 5 minutes pour que le site officiel de Raspberry Pi se charge.
Ouvrir la page pour le benchmark aurait déjà été un autre défi :-).

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Nous n’avons pas besoin d’un benchmark pour savoir qu’aucun des autres modèles Raspberry Pi n’est aussi lent.

Conclusion : N’espérez pas utiliser le Raspberry Pi 3A+ pour une utilisation de bureau (du moins pas pour la navigation sur Internet).

Vitesse du réseau

Le principal problème lié au réseau sur un Raspberry Pi 3A+ est qu’il n’y a pas de port Ethernet, donc vous ne pouvez pas brancher un câble RJ45.

Mais à part cela, l’adaptateur Wi-Fi est plutôt bon, avec des résultats similaires à ceux que vous pouvez obtenir avec un modèle plus récent :

Raspberry Pi 3A+Raspberry Pi 4B
Vitesse EthernetIndisponible303 Mbits/sec
Vitesse Wi-Fi44 Mbits/sec50 Mbits/sec

Cela ne devrait pas être un problème pour la plupart des projets. Ce n’est peut-être pas la meilleure solution pour un serveur de fichiers, un media center ou tout ce qui nécessite un réseau rapide. Mais ce n’est pas si grave.

Note : J’obtiens environ 200 Mb/s sur mon PC portable, donc ma connexion ou ma configuration Wi-Fi n’est pas le facteur limitant, ce sont les adaptateurs des Raspberry Pi.

Autres tests

Pour les nerds, voici quelques autres tests que j’ai effectués. Ils vous donnent un aperçu de la façon dont le Raspberry Pi 3A+ peut rivaliser (ou non) avec le Pi Zero 2 et le Pi 4.

TestRaspberry Pi 3A+Raspberry Pi Zero 2 WRaspberry Pi 4 (4 GB)
AoBench (CPU)248 secondes363 secondes125 secondes
Encodage LAME MP3 (CPU)288 secondes96 secondes42 secondes
Compression 7zip (CPU)4815 MIPS1541 MIPS3616 MIPS
Encodage Audio Flac (CPU)167 secondes939 secondes207 secondes
HDParm Lecture (Disque)21 Mo/s22 Mo/s42 Mo/s
Memcpy (Mémoire)1163 Mo/s1357 Mo/s2748 Mo/s
Memset (Mémoire)1867 Mo/s1621 Mo/s3339 Mo/s
PyBench (Système)11054 millisecondes19974 millisecondes5202 milliseconds
Benchmark : Raspberry Pi 3 A+ vs Raspberry Pi Zero 2 W

Globalement, le Raspberry Pi 3A+ n’est pas très éloigné d’un Raspberry Pi Zero 2. Il est un peu plus cher, mais il est plus pratique en termes de ports disponibles (USB standard et HDMI, par exemple).

Évidemment, le Pi 4 est deux à trois fois plus rapide sur tous les tests, mais il ne fait pas partie de la même catégorie (il est également deux à trois fois plus cher).

En bref

Comment cela se traduit-il dans la vie réelle ?

En termes de performances, le manque de mémoire du Raspberry Pi 3A+ est le principal problème. La moitié de la mémoire disponible est déjà prise par le système d’exploitation, ce qui rend difficile l’exécution d’applications lourdes ou d’envisager le multitâche.

L’utilisation d’un système d’exploitation Lite (comme Raspberry Pi OS Lite, DietPi ou Armbian) est recommandée avec ce modèle. Évitez les applications nécessitant beaucoup de RAM ou un réseau rapide, et tout devrait bien se passer.

Quand j’ai eu le mien, j’ai essayé de l’utiliser pour NextCloud. Il fonctionnait bien pour la partie hébergement de fichiers (synchronisation des fichiers entre mon PC portable et le Raspberry Pi), mais l’interface web était très lente et presque inutilisable, j’ai donc dû le remplacer par une solution plus puissante.

Il se peut que vous ayez quelques désagréments en cours de route et que vous deviez effectuer des tests réels pour vérifier si votre projet peut y fonctionner ou non.

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Résumé : devriez-vous acheter un Raspberry Pi 3A+ ?

Dans l’ensemble, un Raspberry Pi 3A+ est un bon choix pour un débutant qui ne trouve pas d’autre modèle disponible, ou quelqu’un qui veut apprendre Linux en ligne de commande ou la programmation. Il convient bien à un petit serveur, mais n’est pas recommandé pour un usage de bureau.

Si vous débutez, le Raspberry Pi 3A+ est une solution bon marché pour vous lancer dans le monde du Raspberry Pi. Il est actuellement disponible partout à un prix raisonnable (même sur Amazon, il est correct). Vous ne pourrez pas tout faire avec, mais vous apprendrez déjà beaucoup de choses avec lui.

En attendant que les modèles plus coûteux soient disponibles, vous pouvez déjà l’utiliser pour essayer de petits serveurs et acquérir de l’expérience en programmation (en utilisant Nano si possible, car je ne pense pas que l’interface graphique fonctionnera correctement).

Par exemple, j’ai joué avec le Robot Dog de Freenove (test ici, en anglais) en utilisant mon Raspberry Pi 3A+, et c’était génial. Je n’avais pas besoin de quelque chose de plus puissant pour ce projet.

En bref, je ne le recommande que si vous pouvez réaliser votre projet avec une version Lite. L’environnement de bureau occupera déjà la moitié de la mémoire, et toute application graphique mettra une éternité à démarrer.

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